Um futuro distante envolvendo entregas de pacotes robóticos é agora uma realidade. Avanços em robótica, rastreamento GPS, automação e navegação agora significam que você pode não encontrar um entregador em sua porta com seu pacote.

Você pode encontrar um robô de entrega em vez disso.

Com robôs semi-autônomos começando a entrar no mundo, aqui está uma olhada em como funcionam os robôs de entrega.

O que é um robô de entrega?

Um robô de entrega é um robô automatizado que leva sua entrega diretamente à sua porta. Esses robôs não estão andando e falando humanóides; em vez disso, esses robôs são contêineres de entrega bonitos em seis rodas, parecendo insetos gigantes (mas de aparência amigável!).

Como em outros serviços de entrega, você faz suas compras por meio de um aplicativo com fornecedores com base em sua localização. O robô vai até o vendedor - seja para fazer compras, comer, beber ou de outra forma - e então segue para sua casa.

Como funciona um robô de entrega?

O principal exemplo de robôs de entrega em ação vem da Starship Technologies, uma empresa sediada em San Francisco com instalações de engenharia na Estônia e Finlândia. Starship Technologies é uma ideia dos cofundadores da Skype, Janus Friis e Anti Heinla, e eles são atualmente a maior empresa de robôs de entrega de "última milha".

Então, como um robô de entrega autônomo faz uma entrega?

Os robôs têm capacidade de carga de cerca de 9 kg, podem viajar a uma velocidade máxima de 4 mph, pesam cerca de 25 kg e custam mais de US $ 5.000 para serem fabricados. O robô de entrega usa muitos dos mesmos recursos de um carro autônomo: 10 câmeras para visão de 360 ​​graus, vários sensores ultrassônicos, navegação GPS, unidades de medida, giroscópios e muito mais.

Como os robôs de entrega navegam?

A rota entre um fornecedor e um ponto de entrega pode parecer A-B se você conectar os locais em um aplicativo de navegação... mas há são considerações extras para um robô de entrega, incluindo calçadas, cruzamentos, calçadas, humanos, animais, veículos e assim em.

Os robôs da nave estelar calculam uma rota com base na distância mais curta e imagens de satélite detalhando a rota. Cada recurso na rota (cruzamentos, entradas de automóveis, etc.) recebe um cálculo de tempo, que o robô considera na seleção da rota e no tempo de entrega.

Com o tempo, os robôs constroem uma memória colaborativa de uma área, criando um mapa wireframe de características constantes (edifícios, cruzamentos, estátuas, caminhos, etc.) e garantindo que as futuras viagens pela área sejam Mais rápido. A construção de área colaborativa torna a navegação mais fácil para todos os robôs nas proximidades, com todas as unidades contribuindo para a construção do mapa local.

Mas a navegação nem sempre é fácil. Além dos dilemas de navegação regulares, um robô com defeito vem com seus próprios problemas. Por exemplo, um robô Starship em Milton Keynes apresentou defeito - e foi direto para um canal.

Alguém controla o robô de entrega?

Embora os robôs da Starship Technology sejam autônomos, eles não estão desconectados de seus operadores. Se um robô se deparar com um desafio significativo, como um meio-fio particularmente grande (eles podem subir e passar por cima de lancis regulares), um operador humano pode assumir o controle e encontrar uma solução.

Mas, na maior parte, os robôs são projetados para levar tudo em consideração, focando fortemente na calçada. Robôs de entrega que compartilham as mesmas rotas de pedestres têm todo o potencial de irritação.

Todos esses problemas potenciais são considerados, mas os robôs devem aprender a maneira correta de interagir com os humanos. Quantas vezes você já enfrentou a situação embaraçosa de andar em um ritmo semelhante a alguém à sua frente? Você acelera para passar e depois continua andando mais rápido? Você diminui a velocidade para dar-lhes tempo de avançar mais? O seu destino está perto o suficiente para que você não precise ultrapassar?

Os robôs de entrega estão aprendendo a resolver esses problemas, assim como inúmeros outros.

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Como você pede comida para viagem de um robô?

A equipe de entrega robótica da Starship está operando atualmente em várias cidades dos EUA, mas em áreas geográficas limitadas. Por exemplo, você pode fazer pedidos via Starship na Arizona State University, em Fairfax City, Virginia, ou Modesto, California - mas apenas em uma área limitada. As imagens abaixo mostram as áreas de entrega para esses respectivos locais:

Se o fornecedor de quem você deseja fazer o pedido e seu endereço de entrega estiverem com os limites do robô, você pode fazer o pedido no aplicativo Starship Delivery. O aplicativo exibe uma lista de fornecedores com os quais você pode fazer um pedido. Você faz seu pedido e um robô de entrega local se dirige ao fornecedor para retirar seu pedido. O robô então se dirige para a porta da frente. Você rastreia o robô de entrega usando um aplicativo, bem como desbloqueia o compartimento de carga seguro também.

O serviço de entrega da Starship Technologies custa $ 1,99 por entrega.

Para os fornecedores, a realidade é um pouco diferente. Os robôs de entrega são fofos e realizam o trabalho, mas os termos de parceria da Starship podem ter um corte de até 20% por entrega, após um mês grátis de teste do serviço.

Robôs de entrega e COVID-19

A pandemia COVID-19 de 2020 forneceu uma dinâmica nova e interessante para a Starship Technologies e seus robôs de entrega. Com um grande número de pessoas entrando em bloqueio em momentos diferentes e com muitas pessoas tentando autoisolados e socialmente distantes do público em geral, os robôs de entrega apresentam um não humano perfeito sistema de entrega.

Em Milton Keynes, Reino Unido, a demanda por entregas de robôs aumentou significativamente durante os estágios iniciais do bloqueio COVID-19 do Reino Unido. As cidades e campi universitários dos EUA também viram uma demanda semelhante por entregas de interação robótica quase zero-humana. Para aqueles em listas de risco devido a condições pré-existentes ou trabalhadores de saúde lutando para comprar mantimentos após um longo turno, as entregas robóticas são uma tábua de salvação vital.

A Amazon tem robôs de entrega?

Starship Technologies foi a primeira empresa a usar robôs de entrega como seu método de entrega principal. Reconhecer que a entrega de última milha é um mercado fenomenalmente grande é um golpe de mestre. Mas o maior mercado online do mundo, a Amazon, não fica muito atrás.

Amazon Scout é outro robô de seis rodas que se move pelas calçadas e cruzamentos em ritmo de caminhada, mas este traz sua entrega Amazon diretamente à sua porta. O Scout está atualmente disponível para clientes da Amazon na área próxima à sede da Amazon em Seattle, bem como Irving, Califórnia, com recentes expansões de teste para Atlanta, Geórgia e Franklin, Tennessee.

Robôs de entrega estão vindo para sua casa

Um robô de entrega amigável trazendo curry à sua porta é encantador e é uma realidade para milhões de pessoas. A implantação de robôs de entrega não será da noite para o dia, e há desafios significativos para o setor de robótica de entrega, bem como para as comunidades rurais.

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Crédito da imagem: JHVEPhoto /Shutterstock

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Gavin é um escritor sênior de MUO. Ele também é o Editor e Gerente de SEO do site irmão da MakeUseOf com foco em criptografia, Blocks Decoded. Ele tem um BA (Hons) em Redação Contemporânea com Práticas de Arte Digital pilhadas nas colinas de Devon, bem como mais de uma década de experiência profissional em redação. Ele gosta de grandes quantidades de chá.